10-06-13

Fattle oppermachtig, Van der Garde diep triest

Fattle vermorzelt concurrentie in Canada

Na afloop van de Grand Prix van Monaco ging het eigenlijk alleen nog maar over de geheime bandentest van Mercedes. Mocht dat en welk voordeel hadden de grijze bolides erdoor behaald? Was de zege van Rosberg aan die test te danken? Of lag het toch vooral aan de weinige inhaalmogelijkheden op het stratencircuit? Op het stratencircuit Gilles Villeneuve ging het er heel anders aan toe. De bandenslijtage speelde maar een beperkte rol en de Mercedes' konden aardig mee, maar waren geen partij voor Fattle, die zowel in de natte als droge omstandigheden de snelste man op de baan was.
 
Niet helemaal verregend
Het weer in Canada was wisselvallig tijdens het raceweekend. Op zaterdag was de baan dan ook echt nat en dat zorgde voor dilemma's bij de teams, want voor zondag werd geen neerslag verwacht. Moesten de wagens dus voor de kwalificatie of juist voor de race worden afgesteld?
 
In de natte omstandigheden voelen de Loti zich niet bepaald als vissen in het water. Grosjean haalt Q2 niet eens en moet vanwege zijn gestuntel in Monaco als laatste starten, waardoor hij Van der Garde gezelschap hield op de laatste startrij. Samen met de usual suspects en DRS'ta, die zich opnieuw zwak kwalificeerde, konden zij na de eerste sessie al gaan douchen.
In de tweede sessie viel Massa in negatieve zin op door zijn wagen in de muur te smijten - dat was al de derde keer in twee weken tijd. Hij kon beteuterd uitstappen, net als Dzjensen Dutton, die zat te slapen en werd afgevlagd toen hij aan zijn laatste snelle ronde wilde beginnen.
In de slotsessie is Fattle de snelste, maar krijgt hij behoorlijke concurrentie van Luis. Diens aanval op de poletijd strandt in het zicht van de haven: in de laatste chicane glijdt de Mercedes rechtdoor. Kans verkeken, maar met een tweede tijd kon Luis ook best tevreden zijn. Het was voor Mercedes wel weer wennen om een keer niet de snelste te zijn. Verrassing van de middag was echter Bottas, de nieuwe coureur van het team van Williams. Hij was in alle sessies loeisnel en legde beslag op de derde plaats, voor Rosberg, Webber en Alonso. Vergne deed het met een zevende tijd ook lang niet slecht. Hij bleef Subtiel, Räikkönen en teamgenoot Ricciardo voor.
 
Droge race
De race wordt onder droge omstandigheden verreden en dat kon slecht nieuws betekenen voor Mercedes: zouden hun banden niet weer binnen de kortste keren over het ruwe circuit worden uitgesmeerd? Zouden Alonso en Räikkönen onweerstaanbaar oprukken? En kon Bottas nog voor een verrassing zorgen?
 
Fattle (1) neemt bij de start in ieder geval resoluut het voortouw, om hard bij de achtervolgers weg te rijden. Hoewel hij absoluut niet foutloos rijdt - hij kust een keer de muur en vliegt in de eerste bocht een keer rechtdoor - is hij in de race heer en meester. Slechts bij de pitstops hoeft hij zijn leidende positie even af te staan. Luis (2) rijdt lange tijd op de tweede plaats, op grote afstand van Fattle, maar ook op een ogenschijnlijk veilige afstand van de makkers achter hem. In de slotfase is Alonso echter sneller. Nadat hij met Bottas (eerste ronde), Rosberg en Webber heeft gepasseerd, nadert hij de Mercedes met rasse schreden. Het gevecht om de tweede plaats is hard maar fair. Acht ronden voor het einde neemt Alonso de tweede plek over. Hoewel hij nog een tegenaanval moet afslaan, behoudt hij de plek tot aan de finish.
Voor Bottas (3) draaide de race uit op een flinke teleurstelling: al gauw kwam hij erachter dat het verdedigen van een hoge positie in een matige wagen een ondankbare taak is: bij de start floepten Rosberg en Webber er al langs en later ook nog Vergne. Na de pitstops viel hij buiten de punten en finishte hij op een troosteloze veertiende plaats. Het wil Williams dit jaar maar niet lukken om punten te scoren.
Rosberg (4) werd na zijn zege in Monaco weer met beide benen op de grond gedrukt: zijn team voorzag hem bij de eerste pitstop van de verkeerde banden, waardoor zijn strategie in het water viel. Zijn geluk was dat het gat naar de rest zo groot was dat hij uiteindelijk, na nog een derde bandenwissel, op ruim een minuut van de winnaar nog als vijfde werd geklasseerd.
Webber (5) reed een goede, maar ook wat ongelukkige race: na bij de start Bottas te hebben verschalkt, zat hij een tijd klem achter Rosberg. Toen hij de Finse Duitser eindelijk voorbij was, werd hij slachtoffer van een curieus incident: achterblijver Giedo van der Garde kneep hem af, waardoor hij een deel van zijn voorvleugel verloor. Niet lang na het incident ging Alonso hem voorbij, waardoor hij genoegen moest nemen met een vierde plaats.
Alonso (6) reed een sterke race. Geleidelijk klom hij omhoog en bekroonde hij zijn inhaalrace met de inhaalactie op Luis, waardoor hij zich toch een beetje de winnaar voelde. Voor de overwinning kwam hij echter nooit in aanmerking en dus zag hij Fattle weer zeven punten uitlopen, maar nam hij in het kampioenschap wel de tweede plek over van Räikkönen.
Vergne (7) reed een onzichtbare, maar wel erg goede race en bewees dat zijn goede kwalificatiepositie geen toeval was. Op iets meer dan een ronde achterstand kwam hij als zesde over de streep en deed zichzelf daarmee een groot plezier: door de acht WK-punten ging hij teammaat Ricciardo voorbij in het kampioenschap. Dat kan heel bepalend zijn voor het tweede Red Bull-zitje in 2014.
Subtiel (8) kende een veelbewogen middagje: hij spinde in een poging Bottas in te halen, waarna hij weer eens van achteren werd aangereden, ditmaal door Pastoor (in China presteerde Gutiérrez ongeveer hetzelfde), waarna hij zich knap terugvocht naar een achtste plaats. In de slotfase kreeg hij nog een drivethroughpenalty omdat hij niet op tijd aan de kant was gegaan voor zijn eens zo goede vriend Luis. Desondanks finishte hij nog in de punten. Als tiende.
Hülkenberg (9) profiteerde van de straffen die Räikkönen en Ricciardo kregen in de kwalificatie. Hij reed een kleurloze race, die ten einde kwam toen hij een lekke band opliep na een botsing met Van der Garde.
Räikkönen (10) kende niet bepaald zijn beste race(weekend). Geplaagd door slechte remmen, een brandstoftekort en een slechte pitstop boekte hij amper progressie in de race. Tot zijn afgrijzen zag hij Fattle halverwege de race in zijn spiegels opdoemen. Door een 1-stopstrategie wist hij nog net in de punten te eindigen - voor de 24e keer op rij, een evenaring van Shoeface' record - maar dat zal hem niet veel voldoening hebben gegeven: het kampioenschap is verder weg dan ooit.
Ricciardo (11) bakte er niet veel van in de race. Mogelijk was zijn uitwijkactie op Subtiel daar debet aan, want na zijn uitstapje kwam hij er niet meer aan te pas, waardoor hij nog achter Bottas als vijftiende finishte.
Chicko (12) reed een opvallend onopvallende race en finishte net buiten de punten. Doordat teamgenoot Dutton ook niet scoorde, bleef l'équipe de Martin Whitmarsh voor het eerst in jaren puntloos. De wagen was traag en het team ontbeerde de durf en het tactisch vernuft om er nog iets van te maken.
Pastoor (13) was weer lekker op dreef. Voor de lompe aanvaring met Subtiel ontving hij een drivethroughpenalty en bleef hij de hele race in de achterhoede sukkelen.
Dutton (14) probeerde de race te finishen met maar een bandenwissel en werd links en rechts door het halve veld voorbijgereden. Uiteindelijk finishte hij nog in de buurt van zijn teamgenoot, maar goed was het allerminst.
Gutiérrez (15) was de laatste uitvaller van de race. De oorzaak was behoorlijk gênant: na een late pitstop (splash 'n' dash zou men dat vroeger noemen, maar tegenwoordig wordt er niet meer bijgetankt) zette hij zijn wagen bij het uitrijden van de pits in de muur. Lekker slim natuurlijk, maar niet uniek: jaren terug presteerde Trulli precies hetzelfde. Het ongeval betekende dat geen van beide Saubers aan de finish kwam.
Massa (16) liet een beduidend betere indruk achter in de race, al eindigde hij wel op meer dan een ronde van zijn teamgenoot. Wel reed hij lekker aanvallend en snoepte hij Räikkönen bij het sluiten van de markt nog twee WK-punten af, waardoor hij goed werk verrichtte voor Ferrari.
DRS'ta (17) reed echter helemaal een wereldrace: hij begon de race op de hardere banden en probeerde daarmee zo lang mogelijk door te rijden. Die strategie had meer succes dan hij ooit had kunnen dromen: pas op vier vijfde van de totale raceafstand liet hij zijn banden vervangen. In de tussentijd was hij opgerukt tot de zevende plaats, waar hij ook zou finishen.
Pic (18) was in de kwalificatie overduidelijk de snelste Caterham. In de race was hij zijn teammaat ook de baas, maar kon hij niet voorkomen dat Bianchi voor hem eindigde.
Bianchi (19) kwam weer eens als eerste van de achterhoedebakken aan de finish. De Maroussia's kozen ervoor om op de hardere band te beginnen, waardoor ze aanvankelijk ver terugvielen, om daarna het verloren terrein op de Caterhams terug te winnen. Uiteindelijk finishte Bianchi ver voor Pic en zijn teammaat.
Chilton (20) redde het niet met zijn 1-stopstrategie tegen Pics 2-stopstrategie en finishte als laatste.
Van der Garde (21) kende een weekend om héél snel te vergeten: slecht in de kwalificatie, verschrikkelijk in de race. Na een goede start begon hij al snel terug te vallen door bandenproblemen. Het noopte hem tot een vroege pitstop, waarna hij de pits nog vaak genoeg kreeg te zien: dan wel om weer een nieuw setje banden over de baan uit te smeren, dan weer voor een tijdstraf. Na de klungelige aanrijding met Webber vond hij zijn Waterloo bij de tweede aanrijding, die met Hülkenberg. Een glansloze laatste plaats op vijf ronden achterstand bleef hem daarmee bespaard. Wel krijgt hij vijf startplaatsen straf voor de volgende race.
Grosjean (22) probeerde nog wat van zijn race te maken door op de harde banden te starten. Op de superzachte banden ging het vervolgens mis en moest hij nog een tweede stop maken, waardoor hij als dertiende eindigde.
 
Zo eindigde de Grand Prix van Canada met een dominante zege van Fattle, die het hele weekend oppermachtig was en met grote passen naar zijn vierde wereldtitel op rij raast. Alonso hield de schade beperkt, terwijl Räikkönen alleen de evenaring van het puntenfinishrecord heeft om trots op te zijn.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen

Heeft u vragen en/of toevoegingen, laat dan hier een reactie achter: