02-08-16

Formule 1: het tussenrapport

Na een saai 2015 gooide de Formule 1 het roer voor 2016 flink om. Inderdaad begon het jaar roerig. Allereerst was er de wijziging van het kwalificatieformat waar niemand blij mee was. Pas na hevige protesten van de teams werd het proefballonnetje afgeschoten, maar in de tussentijd had de Formule 1 zichzelf verder voor schut gezet. Positiever waren de veranderingen op het bandenfront. Pirelli werd namelijk verplicht om drie verschillende typen droogweerbanden mee te nemen naar de races. Het leverde aanvankelijk een hoop spektakel op, maar inmiddels is de nieuwigheid er wel weer een beetje vanaf en dus worden de races steeds voorspelbaarder. Hetzelfde kan gezegd worden over de titelstrijd, want na een stroef begin stormt Lewis Hamilton in een razend tempo op zijn vierde wereldtitel af. Niemand lijkt hem meer te kunnen tegenhouden. Met elf overwinningen in twaalf races is Mercedes nog altijd het te kloppen team. De enige kruimel die ze lieten liggen, was een prooi voor Max Verstappen. De Nederlander werd al na vier races naar het hoofdteam van Red Bull gepromoveerd en won meteen zijn eerste race. Inmiddels is het heel gewoon geworden dat hij na afloop van de race met champagne loopt te spuiten en voor de autosport in de lage landen is dat alleen maar leuk. Tijd voor een terugblik op de eerste seizoenshelft!

Zoals verwacht staan de Mercedes op de eerste startrij, maar bij de start neemt Ferrari de regie over. De race wordt halverwege stilgelegd vanwege een enorm ongeluk van Alonso en Gutiérrez en dat is Rosbergs redding. Ferrari gaat de mist in met de bandenkeuze, zodat Vettel uiteindelijk niet alleen achter Rosberg, maar ook achter de bij de start ver teruggevallen Hamilton finisht. Räikkönen valt uit met een kapotte turbo. Ricciardo wordt uiteindelijk vierde, terwijl Toro Rosso weer eens een strategische miskleun beging, zodat Sainz en Verstappen slechts negende en tiende werden, nog achter Grosjean in de debuterende Haas.
Stand: Rosberg-Hamilton-Vettel-Ricciardo: 25-18-15-12.

Opnieuw gaat niet alles naar wens voor Mercedes bij de start. Hamilton komt slecht van zijn plek en krijgt in de eerste bocht een beuk van Bottas. Met een kreupele bolide kan hij Rosberg en Räikkönen niet meer bedreigen. Ferrari heeft ook zo zijn zorgen: Vettel haalt de start van de race niet eens door een geplofte motor. Ricciardo wordt weer vierde, Verstappen zesde achter de opnieuw voorbeeldig rijdende Grosjean.
Stand: Rosberg-Hamilton-Ricciardo-Räikkönen-Vettel: 50-33-24-18-15

Vanwege een heel scala aan technische problemen moet Hamilton achteraan starten. De Ferrari’s kleunen bij de start nogal onbeholpen tegen elkaar en dus heeft Rosberg vooraan het rijk alleen. Alleen bij de start moet hij Ricciardo voor zich dulden, maar de Australiër krijgt al na twee ronden een lekke band. Vettel werkt zich na een lange inhaalrace nog op naar de tweede plek, voor Kwjat met wie hij na afloop nog een appeltje te schillen heeft. Ricciardo wordt ondanks alles nog vierde, voor Räikkönen. Hamiltons race verliep nauwelijks beter dan zijn kwalificatie en met een kromme auto wist hij nog net voor Verstappen als zevende te finishen.
Stand: Rosberg-Hamilton-Ricciardo-Vettel-Räikkönen: 75-39-36-33-28

Opnieuw problemen voor Hamilton in de kwalificatie, die ditmaal als tiende mag starten. Dankzij de chaos bij de start weet hij gauw op te rukken, maar vanwege een drooggekookte motor kan hij Rosberg uiteindelijk niet meer bedreigen. Vettel wordt bij de start door een dolle Kwjat van de baan gebeukt en Räikkönen weet Bottas maar net af te schudden. Red Bull komt er totaal niet aan te pas en liggend op de zesde plaats Verstappen blaast zijn motor op in zijn laatste race voor Toro Rosso.
Stand: Rosberg-Hamilton-Räikkönen-Ricciardo-Vettel: 100-57-43-36-33

Enkele dagen na de Russische Grand Prix wordt Verstappen naar Red Bull gepromoveerd ten koste van de slecht presterende Kwjat. Het wordt een debuut om nooit te vergeten. Op het bochtige circuit zijn de Red Bulls voor het eerst in de kwalificatie sneller dan beide Ferrari’s. Bij de start kegelen de Mercedes elkaar eruit en dus liggen de paarse bolides eerste en tweede. Door het strategische schaakspel van de pitstops komt Verstappen op kop te liggen, maar moet hij wel een halve race lang de druk van Räikkönen weerstaan. Dat lukt en dus wint hij de race voor Räikkönen, Vettel en teamgenoot Ricciardo, die op het eind ook nog een lekke band krijgt.
Stand: Rosberg-Räikkönen-Hamilton-Vettel-Ricciardo-Verstappen: 100-61-57-48-48-38

De Grand Prix van Monaco begint zoals de Spaanse Grand Prix eindigde: met een Red Bull aan kop. Ditmaal is het Ricciardo, die in de kwalificatie de Mercedes verslaat. In de race rijdt hij in de natte omstandigheden snel weg bij de Mercedes. Rosberg komt niet op gang en laat Hamilton er maar langs. De drievoudig wereldkampioen is sneller en neemt zelfs de leiding over omdat hij in een keer van regenbanden naar slicks wisselt. Red Bull verprutst Ricciardo’s laatste stop, zodat hij nog tot aan de finishvlag achter de Mercedes zit en daar kan hij niet om lachen. Vettel komt nauwelijks in het stuk voor en eindigt als vierde achter Pérez. Rosberg finisht op bijna een ronde als zevende. Räikkönen en Verstappen crashen uit de race.
Stand: Rosberg-Hamilton-Ricciardo-Vettel-Räikkönen-Verstappen: 106-82-66-61-60-38

In Canada is Ferrari weer terug. Vettel neemt bij de start de leiding, terwijl de Mercedes in de eerste bocht alleen oog voor elkaar hebben. Rosberg neemt een sluiproute en verliest veel plaatsen, terwijl Hamilton Vettel op zit te jagen. Tot verbazing van iedereen haalt Ferrari de Duitser tweemaal naar de pits. Hamilton stopt maar één keer en wint. Op gepaste afstand finisht Bottas als derde, voor Verstappen, die Rosberg in de slotfase achter zich weet te houden. Räikkönen en Ricciardo worden teleurstellend zesde en zevende.
Stand: Rosberg-Hamilton-Vettel-Ricciardo-Räikkönen-Verstappen: 116-107-78-72-69-50

Nadat hij alle trainingen heeft gedomineerd, maakt Hamilton er in de kwalificatie een potje van. Rosberg pakt de pole en wint onbedreigd voor Vettel. Pérez pakt opnieuw het podium, voor Räikkönen en Hamilton, die vanwege een verkeerde motorinstelling veel tijd verloor. De Red Bulls komen er dankzij bandenproblemen niet aan te pas. Ricciardo zet een tweede startplaats om in een zevende plek aan de finish. Verstappen finisht vlak achter hem als achtste.
Stand: Rosberg-Hamilton-Vettel-Räikkönen-Ricciardo-Verstappen: 141-117-96-81-78-54

Ditmaal wordt Rosberg in de kwalificatie teruggezet vanwege een versnellingsbakwissel. Het lijkt hem amper te deren, want dankzij een vroege pitstop rukt hij zelfs nog op naar de leiding. In de laatste ronde gaat het dan toch mis voor hem. In een poging Hamilton voor te blijven, drukt Rosberg hem van de baan en beschadigt zijn voorvleugel. Verstappen en Räikkönen gaan hem een paar bochten voor de finish ook nog voorbij en Rosberg mag nog van geluk spreken dat hij Ricciardo voor weet te blijven. Vettel valt halverwege de race uit als een band op hoge snelheid ontploft.
Stand: Rosberg-Hamilton-Vettel-Räikkönen-Ricciardo-Verstappen: 153-142-96-96-88-72

Voor eigen publiek is Hamilton niet te houden en dus wint hij onbedreigd. Rosberg heeft het lastig in de natte omstandigheden en wordt zelfs door Verstappen de oren gewassen. Pas laat in de race, als de baan is opgedroogd, kan hij de tweede plek heroveren. Na afloop krijgt hij echter opnieuw een tijdstraf, ditmaal omdat het team hem over de radio had geholpen met een versnellingsbakprobleem, zodat hij alsnog als derde werd geklasseerd. Ricciardo wordt vierde. De Ferrari’s komen er totaal niet aan te pas: Räikkönen eindigt op grote afstand als vijfde en Vettel komt niet verder dan een negende plaats.
Stand: Rosberg-Hamilton-Räikkönen-Ricciardo-Vettel-Verstappen: 168-167-106-100-98-90

Rosberg kwalificeert zich op poleposition, maar daar heeft hij niks aan als hij zijn start verprutst. Hamilton wint en neemt de leiding in het WK over. Achter Rosberg houdt Ricciardo nog net Vettel achter zich, terwijl Verstappen de Ferrari van Räikkönen met handen en voeten achter zich weet te houden.
Stand: Hamilton-Rosberg-Ricciardo-Räikkönen-Vettel-Verstappen: 192-186-115-114-110-100

Voor eigen publiek staat Rosberg trots op pole, maar opnieuw verprutst hij zijn start. Ditmaal floepen beide Red Bulls erlangs. Rosberg kan in de race amper een vuist maken en na een bijna-botsing met Verstappen en de bijbehorende tijdstraf blijft hij vierde. Ricciardo verslaat Verstappen en wordt tweede. De Ferrari’s komen amper in het stuk voor. Vettel wordt vijfde, Räikkönen kleurloos zesde.
Stand: Hamilton-Rosberg-Ricciardo-Räikkönen-Vettel-Verstappen: 217-198-133-122-120-115

De rapportcijfers

Mercedes – 1e met 415 punten
Al drie seizoenen op rij is Mercedes het te kloppen team. Toch stond Ferrari vorig jaar zo nu en dan al op de deur te bonken en dus leek het erop dat er dit jaar echt een duel tussen te twee fabrieksteams kwam. Dat is niet gebeurd. Mercedes is sneller en vooral ook een stuk slimmer dan hun Italiaanse tegenstrevers, zodat de titelstrijd opnieuw erg eenzijdig is. Daarnaast verdient het team lof dat ze hun rijders tegen elkaar laten strijden. Dan heeft de concurrentie ook nog een kansje.
10

Lewis Hamilton (Luis) – 1e met 217 punten
Na vijf races had Hamilton nog geen race gewonnen en stond hij een straatlengte achter teamgenoot Rosberg. Zelfs Räikkönen stond nog boven hem in het kampioenschap. Pech? Of was het het vormverlies waar hij al sinds het behalen van zijn derde wereldtitel mee kampte? In ieder geval revancheerde Hamilton zich vanaf Monaco voor zijn knullige seizoenstart. Hij won zes van de zeven races tot aan de zomerstop en daardoor gaat hij alweer aan kop in het kampioenschap. Liet in Hongarije en Duitsland zien hoe je heden ten dage een race domineert.
8

Tot aan de derde bocht in Spanje kende Rosberg een perfect seizoen. Afbeelding: Red Bull.
Nico Rosberg – 2e met 198 punten
Na vier races zag het er fantastisch uit voor Rosberg: hij had, inclusief vorig seizoen, zeven races op rij gewonnen. Wie kon hem nog afstoppen? Alles klopte bij Rosberg tot aan de derde bocht in Spanje, toen hij ontdekte dat een schakelaar niet goed stond. Tegen de tijd dat hij het euvel had verholpen, probeerde Hamilton hem voorbij te steken. Hoe het afliep is bekend: Rosberg duwde Hamilton het gras op, waarna beide grijze bolides de grindbak in verdwenen. Daarna kwam het ook niet meer goed voor Rosberg, die niet meer in de flow zat en fout op fout stapelde. Van 43 punten in de plus naar 19 in de min in zeven races. Wie had dat gedacht?
6

Red Bull-TAG Heuer – 2e met 256 punten
Kwjat eruit, Verstappen erin: met die move haalde Red Bull overal ter wereld de krantenkoppen. Het Oostenrijkse team is bikkelhard voor de rijders als er niet wordt gepresteerd en dat heeft Kwjat aan den lijve ondervonden. Datzelfde gold voor motorleverancier Renault, die er vorig jaar een potje van maakte en de wind stevig van voren kreeg. Inmiddels is de breuk weer gelijmd en met hulp van Ilmor zijn de tot TAG Heuer omgedoopte motoren er ook met sprongen op vooruitgegaan. Red Bull is Ferrari steeds vaker de baas en de tweede plaats in het constructeurskampioenschap is een mooie kers op de taart.
8

Daniel Ricciardo – 3e met 133 punten
Een vierde plek in Australië, een vierde plek in Bahrein, een vierde plek in China en een vierde plek in Spanje: Ricciardo was heerlijk constant in het begin van het seizoen. Toch verging het lachen hem wel een beetje toen Kwjat in China op het podium stond en Verstappen in Spanje de race won. Ricciardo leek wakker te zijn geschud en als een bezetene joeg hij zijn Red Bull in de kwalificatie door de straten van Monaco. Een dag later stond hij dan eindelijk op het podium. Met het gezicht van een oorwurm, want een zekere overwinning was door een pitstopblunder aan zijn neus voorbijgegaan. Toch heeft het kwalificatietalent reden genoeg om te lachen, want met zijn derde plaats in het kampioenschap is Ricciardo wel weer best of the rest, net als twee jaar geleden. Nu die drie overwinningen nog.
8

Verstappens zege in Spanje was het mooiste Formule 1-moment van het jaar. Afbeelding: Telegraaf.
Max Verstappen (Max) – 6e met 115 punten (102 voor Red Bull, 13 voor Toro Rosso)
Wat goed is, komt snel. Maar zo snel? Verstappen zal het ook niet hebben kunnen bevroeden dat hij in de 33e ronde van de Russische Grand Prix voor de laatste keer uit zijn Toro Rosso zou klimmen. Helmut Marko had genoeg gezien en nadat een rokende motor hem van een vierde opeenvolgde puntenfinish had beroofd, werd hij meteen naar het hoofdteam gepromoveerd. In Spanje won hij prompt de race. Monaco was daarna weer een dieptepunt, maar geleidelijk aan werd Verstappen beter. Zijn bekeken tweede plaatsen in Oostenrijk en Engeland waren van een zeer hoog niveau. De kwalificaties moeten nog wel wat beter en in Hongarije kreeg Verstappen een lesje strategie, maar alles bij elkaar heeft hij zijn promotie volledig waargemaakt.
8

Ferrari – 3e met 242 punten
Wat zag dat er veelbelovend uit toen de Ferrari’s als eerste en tweede uit de eerste bocht kwamen tijdens de seizoensouverture in Australië. Daarmee leek de lijn die in 2015 was ingezet te zijn doorgetrokken, maar Maurizio Arrivabene en de zijnen konden toen nog niet bevroeden dat dat het hoogtepunt van het seizoen was. Door een foute bandenkeus moest Ferrari slechts genoegen nemen met een derde plaats en dat was tekenend voor het seizoen. In Canada werd op een vergelijkbare manier een mogelijke overwinning weggegooid. Door botsingen, motorproblemen, slechte kwalificaties en dwaze racestrategieën bleef Ferrari maar in eigen doel schieten, met als gevolg dat ze nog steeds geen overwinning hebben geboekt en zelfs door Red Bull zijn ingehaald. Dat mag gerust een afgang worden genoemd.
5

Kimi Räikkönen – 4e met 122 punten
Hoewel Räikkönen de laatste Ferrari-wereldkampioen is, waren zijn prestaties bij de Italianen nooit zo heel denderend. Zo veegde Alonso in 2014 de vloer met hem aan en deed Vettel dat vorig jaar nog eens dunnetjes over. En dit jaar? Dit jaar doet Räikkönen het heel behoorlijk. Hoewel hij het over één ronde vaak tegen de Duitser aflegt, zijn zijn races vaak wel van een beter kaliber. Door zijn magere startplaatsen en een gebrek aan scherpte in de duels zijn echte topklasseringen helaas vrijwel uitgesloten. Zo finishte Räikkönen in Hongarije bijvoorbeeld slechts als zesde, hoewel hij wel gedurende een groot deel van de race de snelste man op de baan was, terwijl een 18-jarig mannetje in Spanje de overwinning voor zijn neus wegkaapte.
7

Het seizoen begon nog veelbelovend voor Ferrari. Afbeelding: Formula 1.
Sebastian Vettel (Fattle) – 5e met 120 punten
Roem kan gauw vergaan, dat weet Vettel nu ook. Na een teleurstellend laatste jaar bij Red Bull besloot hij maar naar Ferrari te gaan. Meteen viel alles op zijn plaats en met drie overwinningen beleefde Vettel een droomseizoen. Van die Vettel, die tijdens de persconferenties de ene frivole grap maakte, is nu weinig meer over. De irritaties worden zichtbaar. De strategen bij Ferrari blijven miskleun op miskleun stapelen en tot overmaat van ramp is de Red Bull structureel sneller dan de bijna onmogelijk af te stellen Ferrari. Heeft Vettel toch verkeerd gegokt.
6

Williams-Mercedes – 4e met 96 punten
Het verval bij Williams vanaf eind 2014 is duidelijk zichtbaar: 185 punten in de tweede helft van 2014, 151 in de eerste helft en 106 in de tweede helft van 2015 en nu nog maar 96 in de eerste twaalf races van 2016. Op de baan is het goed terug te zien. Alleen op de snellere circuits konden de Williams met de Red Bulls en Ferrari’s mee, op de overige circuits zakten ze genadeloos door het ijs, met als dieptepunt de thuisrace in Engeland. In de pits gaat het beter, want tot voor kort kon geen enkel ander team zo snel de banden verwisselen. Dat is leuk voor de recordboeken, maar als de gekozen racestrategieën vervolgens te wensen overlaten, komt het niet in betere resultaten tot uitdrukking. Het valt voor Bottas en Button (?) te hopen dat Williams de grote reglementswijzigingen van volgend jaar kan gebruiken om er weer bovenop te komen.
5

Valtteri Bottas – 7e met 58 punten
Het was even slikken voor Bottas toen Massa hem in de eerste drie races aftroefde. Bottas revancheerde zich daarna, met als hoogtepunt een knappe derde plaats in Canada. Ook op het biljartlaken van Sotsji zat hij er goed bij, maar dat was het dan ook wel. In Azerbeidzjan, een circuit dat de wagen op het lijf geschreven was, was hij in de kwalificatie alleen maar bezig met Verstappen te hinderen, zodat hij in de race niet verder kwam dan een zesde plaats. Daarna ging het licht uit en moest hij genoegen nemen met wat negende plaatsen. Dat Räikkönens contract ondertussen is verlengd, zal hem ook niet zinnen.
7

Williams anno 2016: weinig sprankelend. Afbeelding: F1 Fanatic.
Felipe Massa – 9e met 38 punten
Met een serie ontiegelijk slechte races is Massa de eerste seizoenshelft geëindigd. En dat terwijl hij de enige coureur was die in de eerste zes races punten scoorde. In de zes daaropvolgende races scoorde de 35-jarige Braziliaan welgeteld één punt en daardoor is zijn positie onder druk komen te staan, ook omdat hij het in de kwalificaties steevast aflegt tegen Bottas. De 36-jarige Button staat al te popelen om terug te keren naar het team waar hij 16 jaar geleden zijn debuut voor maakte en dat is geen goed teken voor Massa.
5

Force India-Mercedes – 5e met 81 punten
De eerste races van het seizoen zullen het voormalige team van Spyker wel een flinke migraine hebben bezorgd, want keer op keer werd het potentieel van de wagen volkomen onbenut gelaten. In Australië dachten ze slim te zijn door beide coureurs naar de pits te roepen tijdens een safetycarfase, niet wetende dat de race helemaal werd stilgelegd, zodat iedereen banden kon wisselen. In Bahrein gooide een botsing bij de start en hoge bandenslijtage roet in het eten en in China klopte er niets van de strategie. Daarna ging het beter, met als hoogtepunt de twee podiumplaatsen van Pérez in Monaco en Azerbeidzjan. De vierde plaats in het kampioenschap lonkt.
7

Sergio Pérez (Chicko) – 8e met 48 punten
Dankzij een even goed getimede als uitgevoerde pitstop sloop Pérez in Monaco naar de derde plaats, zodat hij zijn jaarlijkse podiumpje weer te pakken had. Twee races later flikte hij het in Azerbeidzjan gewoon weer opnieuw en ditmaal volledig op eigen kracht. Daarmee staat Pérez inmiddels al op zeven podiums: drie in de Sauber in 2012 en vier in de afgelopen drie seizoenen met Force India. Geen slechte score gezien het middelmatige materiaal en daardoor staat Pérez in de belangstelling van Williams en Renault. Zou één van die teams volgend jaar een onvervalste topauto hebben?
8

Pérez en Hülkenberg: allebei alweer ruim 100 races in de Formule 1. Afbeelding: dna India.
Nico Hülkenberg – 10e met 33 punten
Het huilen zal Hülkenberg na afloop van de Grand Prix van Monaco nader hebben gestaan dan het lachen. En dat terwijl hij alles goed had gedaan: een knappe vijfde plek in de kwalificatie, een foutloos gereden race en als toetje zijn naamgenoot in de sprint naar de finishvlag verslagen. Alleen bij de pitstops trok hij steeds aan het kortste eind en dus restte hem slechts een zesde plaats aan de finish. Na 108 races heeft Hülkenberg nog steeds niet op het podium gestaan. Hoe kan dat toch? Ook in Engeland timede Pérez zijn pitstop beter en dus finishte Hülkenberg opnieuw achter de Mexicaan, ondanks dat hij in de race duidelijk sneller was. Is een serieuze gegadigde voor de Donald Duck Award.
6

Toro Rosso-Ferrari – 6e met 45 punten
Het voormalige team van Minardi begon hoopvol aan het seizoen: ze hadden die Renault-motor die ze de voorgaande seizoenen hoofdpijn had bezorgd ingewisseld voor de Ferrari-motor van vorig jaar en dat betekende dat ze in het begin van het jaar flink beter moesten kunnen presteren. Dat lukte niet echt. Net als vorig jaar werd er wat afgestunteld in de pits. De strategieën kloppen vaker niet dan wel en het is niet ongebruikelijk dat de stops twee keer zo lang duren als van de concurrenten. De toon werd al in de eerste race gezet, toen een vierde en vijfde plek na de herstart werden omgezet in een negende en tiende plek aan de finish. Zo bleef het maar doorgaan en dus bleef het tweede team van Red Bull punten verspelen die ze niet mogen verspelen, zeker niet nu ze de totaal gedemotiveerde Kwjat weer terug hebben.
6

Carlos Sainz (Science) – 11e met 30 punten
Je zou je kunnen voorstellen dat Sainz niet de gelukkigste man op aarde was toen Verstappen naar Red Bull was gepromoveerd, maar het lijkt hem niet negatief te hebben beïnvloed. Sterker nog: Sainz rijdt beter dan ooit nu hij de ster van het team is. Hij is snel in de kwalificatie en, anders dan vorig jaar, consistent in de race. Het enige wat ontbreekt is een topklassering, maar die zijn in de Toro Rosso lastig te behalen. De zesde plek in Spanje was een prima resultaat, maar in Monaco had het podium er wel in gezeten als het team de pitstops niet zo had verknald: Sainz startte voor Pérez en ze gingen in dezelfde ronden naar de pits. Pérez werd derde, Sainz achtste. Au.
8

De Toro Rosso-rijders van 2016: Verstappen, Sainz en Kwjat. Afbeelding: Motorsport.
Daniïl Kwjat – 14e met 23 punten (21 voor Red Bull, 2 voor Toro Rosso)
“That’s racing.” Met die woorden lachte Kwjat na afloop van de Grand Prix van China Vettels beschuldigingen weg. Die nonchalante houding leverde hem prompt de Driver of the Day Award op. Het lachen verging hem echter snel na een dramatisch verlopen thuisrace, waarin hij opnieuw Vettel tegenkwam. Ditmaal eindigde de Duitser in de muur in plaats van op het podium en hij was ziedend. Enkele dagen later werd Kwjat naar het B-team van Red Bull verbannen, officieel omdat hij de druk niet meer aankon. In plaats van dat hij Red Bull meteen op de baan van hun ongelijk ging overtuigen, bleef Kwjat nog weken na mokken. Het resultaat was dat hij in de acht races bij Toro Rosso welgeteld twee punten pakte. Sainz scoorde er dertien keer zo veel en staat zelfs al boven Kwjat in het kampioenschap. Voor Kwjat dreigt een tweede degradatie binnen een seizoen.
4

McLaren-Honda 7e met 42 punten
De tijden dat McLaren om de overwinningen kon vechten zijn al lang vervlogen, maar de weg omhoog is ingeslagen. Hoewel de Honda-motor nog steeds de zwakste en dorstigste van het hele spul is, is hij een enorme verbetering ten opzichte van de “GP2-motor” van vorig jaar. Het chassis is goed, de coureurs ogen gemotiveerder dan vorig jaar en ineens doet McLaren ook weer mee. Om de troostprijzen dan. In de helft van de races werden punten gepakt, met als uitschieter Alonso’s vijfde plaats in Monaco. Het puntentotaal van vorig jaar is al ruim verbeterd. Het is voor Alonso en Button (of Van Doorne) te hopen dat “McHonda” volgend jaar met de beste fabrieksteams meekan.
7

Fernando Alonso – 13e met 24 punten
Met een enorme klap begon Alonso aan het seizoen. Hoewel hij op eigen kracht uit een pakketje auto wist te stappen, liep hij wel een gebroken rib en een klaplong op, reden genoeg om hem in Bahrein aan de kant te houden. Vervanger Stoffel van Doorne pakte gelijk een punt. Alonso kwam daarna op stoom en vanaf Spanje kwalificeerde hij zich vaker wel dan niet in de top 10. Uiteindelijk leverde het hem drie stevige puntenfinishes op en daarmee kan hij redelijk tevreden zijn gezien vorig jaar.
8

Dit bleef er over van Alonso's bolide in Australië. Afbeelding: Crash.net.
Jenson Button – 15e met 17 punten
Een McLaren op de tweede startrij! Dat was al heel lang niet voorgekomen, maar Button flikte het in de regenachtige kwalificatie in Oostenrijk. In de race volgde dan de verwachte terugval, maar met een uitstekende zesde plaats toonde Button aan dat zijn startplaats niet op toeval was gebaseerd. Sowieso is Buttons racepace erg goed: waar Alonso op zaterdag vaak de snellere was, was Button op zondag vaak de betere. Het leverde nog niet meteen een echt aansprekend resultaat op, maar met negen klasseringen tussen de zesde en veertiende plaats kent Button een erg gelijkmatig seizoen.
8

Haas-Ferrari – 8e met 28 punten
Hoewel hazen vooral om hun snelheid en niet om hun slimheid bekendstaan, gaat dat voor het team van Gene Haas niet op. Al in hun eerste race waren ze de gevestigde orde te slim af door hun enige bandenwissel tijdens de onderbreking te maken en in Bahrein deden ze het nog eens dunnetjes over. Keer op keer knalden ze bij de pitstops een setje superzachte banden onder Grosjeans auto. Dat kon niet, die banden waren veel te zacht… Kon wel! Ondanks een paar verprutste pitstops werd Grosjean vijfde. Daarna was het uit met de pret. Hier en daar werden punten gepakt, maar structureel in de punten rijden was er niet meer bij. Toch heeft Haas met 28 punten nu al 14 keer zo veel punten gepakt als de vorige drie debutanten vanaf 2010 bij elkaar. Petje af.
9

Romain Grosjean – 12e met 28 punten
Het was een sprong in het diepe, maar heel slecht is Grosjean niet terechtgekomen. In de vermomde Ferrari heeft hij meer punten dan vorig jaar in de Lotus tijdens de winterstop. Daarbij moet wel worden aangetekend dat de punten niet meer zo makkelijk binnenstromen als eerst. Vanwege hardnekkige remproblemen komt de Haas met startnummer 8 de laatste races nauwelijks meer in het stuk voor. Het valt voor Grosjean te hopen dat hij het lek in de tweede seizoenshelft bovenkrijgt.
7

Grosjean begon geweldig aan het seizoen. Afbeelding: F1 Fanatic.
Esteban Gutiérrez – Beste resultaat: 4 11e plaatsen
Op de een of andere manier lukt het Gutiérrez dit jaar maar niet om op het scorebord te komen. De zevende plaats in 2013 op Suzuka is vooralsnog de enige puntenklassering van de voormalig Sauber-coureur. Pech op de verkeerde momenten en een hoop net-nietraces: daarmee is het enorme gat naar Grosjean te verklaren. Op het moment dat Grosjean er niks van bakt is Gutiérrez vaak de betere, maar in tegenstelling tot zijn teammaat heeft de Mexicaan geen uitschieters naar boven, zodat er nog steeds een nul achter zijn naam prijkt. Het enige waar hij wel bedreven in is, is het in de weg rijden van de leiders.
5

Renault – 9e met 6 punten
De opluchting was groot bij het voormalige team van Lotus toen het door Renault werd overgenomen. Een dreigend faillissement was afgewend! Maar er was ook pessimisme, want door de overname konden ze meteen ook afscheid nemen van de veel krachtigere Mercedes-motoren die ze net een jaartje hadden. Het gevolg liet zich raden: de gele bolides werden in een klap achterhoedemateriaal. En dan was crashkoning Maldonado wel vertrokken, maar bleken Kevin Magnussen en Jolyon Palmer samen bijna net zo bedreven in het afschrijven van auto’s. Kortom: een matig chassis, een zwakke motor en twee vrij matige coureurs. Daarmee pak je weinig punten, of je nou een fabrieksteam bent of niet. De grootste opluchting van het seizoen is wel dat de gele brigade dankzij Magnussen van de nul af is.
5

Kevin Magnussen – 16e met 6 punten
Heel sympathiek kwam het niet over: op zijn verjaardag kreeg Magnussen te horen dat McLaren niet verder met hem wilde. In 2015 kwam de Deen niet verder dan een invalbeurt waarbij hij nog voor de start uitviel in de hopeloze McHonda. De Renault die hij dit jaar tot zijn beschikking heeft, blinkt ook niet uit wat betreft motorvermogen. Een bekeken race in Rusland leverde hem een zevende plaats op, maar dat was ook wel het enige hoogtepunt voor Magnussen, die verder vooral in de achterhoede te vinden was.
6

Vooralsnog is Renault het zwakste fabrieksteam. Afbeelding: Motorsport.
Jolyon Palmer – Beste resultaat 1 11e plaats
Het seizoen begon nog bemoedigend voor de man met de onuitspreekbare voornaam met een elfde plaats, maar daarna volgden de dieptepunten elkaar gauw op. Niet gestart in Bahrein, als 22e en laatste geëindigd in China, gecrasht voordat de race goed en wel onderweg was in Monaco en als laatste gestart in Azerbeidzjan. Dat was niet best voor de beeldvorming. De laatste races gaat het echter een stuk beter. In Hongarije was Palmer zeer te spreken over de auto en was hij hard op weg naar een zwaarbevochten punt, toen hij opeens zijn wagen achterstevoren in de uitloopstrook parkeerde. Weg once-in-a-lifetime opportunity. De Formule 1 is een harde leerschool.
5

Manor-Mercedes 10e met 1 punt
Vorig jaar reden de Manors stijf achteraan. Daar waren talloze redenen voor, waaronder het ternauwernood afgewende faillissement en de aftandse Ferrari-motoren. Maar wat blijkt? Hang er een Mercedes-motor in en zet een veelbelovend talent achter het stuur en ineens kan dat hok met de Saubers, Hazen en Renaults meevechten. Dankzij een knappe tiende plaats staat Manor voorlopig nog boven het eerstgenoemde team in het kampioenschap en dat had vorig jaar waarschijnlijk niemand durven voorspellen.
8

Pascal Wehrlein – 17e met 1 punt
Hij komt een beetje arrogant over, de DTM-kampioen, maar de Mercedes-protegé heeft alles in zich om een hele grote te worden. In Bahrein gaf hij al zijn visitekaartje af door de zesde snelste rondetijd te rijden. Dat had zijn team nog nooit eerder gezien. Er zat wel een keerzijde aan die enorme snelheid, want daardoor rookte Wehrlein geregeld ook zijn banden te snel op en dat kostte hem zo nu en dan een betere klassering. In Oostenrijk kwam de beloning: ondanks dat hij door een voor hem ongelukkig getimede safetycarfase op grote achterstand was gezet, haalde hij toch knap een punt binnen.
8

Ondanks hier en daar wat slippertjes heeft Manor het in 2016 redelijk voor elkaar. Afbeelding: Sky Sports.
Rio Haryanto – Beste klassering: 1 15e plaats
Toen de Indonesiër met de Braziliaanse naam zijn wagen op de eerste testdag twee keer in de grindbak zette, wist iedereen het zeker: die koekenbakker kon er echt geen hout van. Te snel geoordeeld, want Haryanto heeft vooralsnog weinig verkeerd gedaan. In de kwalificaties wist hij zijn hoog aangeschreven teamgenoot zelfs geregeld te verslaan. Haryanto’s races zijn echter van een beduidend minder kaliber. De strategieën kloppen niet, hij vergt te veel van zijn banden en hij verliest zeeën van tijd als hij de leiders erlangs moet laten, zodat hij steeds als laatste of een-na-laatste over de streep komt hobbelen.
6

Sauber-Ferrari – Beste resultaat: 3 12e plaatsen
Er was een tijd dat Sauber geregeld podiumplaatsen behaalde, maar dat was voordat Monisha Kaltenborn aan het roer stond. Na een puntloos 2014 probeerde het team het in 2015 met twee andere rijders en prompt ging het een stuk beter. De zwakke schakel was dus gevonden? Nou nee, want met dezelfde rijders als vorig jaar schiet Sauber dit jaar werkelijk waar geen deuk in een pakje boter. Dieptepunt van het seizoen was Monaco, waar de coureurs op een onnozele manier op elkaar klapten terwijl ze om een vijftiende plaats streden. 2015 was kennelijk een eenmalige opleving, ingeklemd tussen twee baggerseizoenen.
4

Marcus Ericsson – Beste resultaat: 2 12e plaatsen
In het begin van het seizoen hield Ericsson in feite in zijn eentje de eer voor Sauber hoog. Hij ging de strijd aan in de middenmoot, al verloor hij de meeste duels wel vanwege de vaak erg conservatieve bandenstrategieën die het team voor hem had bedacht. Uiteindelijk piekte hij met twee twaalfde plaatsen in het begin van het seizoen, daarna zakte hij, net als zijn team, steeds verder weg.
5

Monaco was het dieptepunt van een waardeloos seizoen voor Sauber. Afbeelding: Autoblog.
Felipe Nasr – Beste resultaat: 1 12e plaats
In het begin van het seizoen reed Ericsson blokjes om hem heen en dat lag volgens Nasr aan een kapot chassis. Eerlijk is eerlijk: nadat hij een nieuw chassis had gekregen, ging het ook wel wat beter, maar desondanks was Ericsson hem doorgaans op zaterdag en op zondag de baas. Waar is de Nasr gebleven die vorig jaar 27 WK-punten pakte?
4

1 opmerking:

  1. Het belang van goede banden wordt onderstreept in je blogartikel. Bij deze rit kan ik mij nog de weersomstandigheden herinneren en hoe belangrijk de keuze qua banden was.

    Bedankt voor je rapport!

    BeantwoordenVerwijderen

Heeft u vragen en/of toevoegingen, laat dan hier een reactie achter: